Сколько бы не говорилось о пользе некоторых рыб в поддержании чистоты в аквариуме, самым лучшим «санитаром» все-таки является хозяин аквариума. Чтобы аквариум имел привлекательный вид, а рыбы и растения были здоровыми, нужно за ним ухаживать.

Первые 1,5-2 месяца после «запуска» аквариума вам необходимо ежедневно кормить рыб, наблюдать за их поведением, удалять подгнившие листья и остатки корма, следить за появлением водорослей в аквариуме и при необходимости регулировать освещение. Также раз в неделю доливать свежую воду вместо испарившейся, но ни коем разе не подменивать ее. Если вы правильно произвели «запуск» аквариума, то по истечении этого времени в аквариуме установится биологическое равновесие. Ваш аквариум приобретет красивый вид. К этому времени вода в аквариуме из водопроводной превратилась в «старую» воду.

В аквариуме она абсолютно прозрачна. Если в темной комнате осветить переднюю стенку аквариума, кажется, что рыбы висят в пустоте. Зато в белом эмалированном тазу «старая вода» приобретет желтоватый цвет.

Наступает время первой чистки.

Начинать надо с чистки стекол. Ее можно производить при помощи специальных скребков или обычного лезвия для бритв, а также капроновой мочалки или губки. Прекрасный эффект дает применение специальных кухонных губок из стеклоткани. Все электроприборы должны быть отключены. Если же ваш аквариум из оргстекла, то его чистят только губкой или капроновой мочалкой. Использовать более твердые материалы нельзя, потому что они оставят царапины. После чистки стекол удаляем подгнившие и пожелтевшие листья на растениях при помощи ножниц. При необходимости делаем пересадку растений. Если же в аквариуме есть растения, образующие куст (криптокорины, эхинодорусы…), то их нельзя трогать на протяжении 4–6 месяцев после посадки.

Во время проведения этих манипуляций, как бы вы ни старались, в аквариуме появится муть. Подождите минут пять-десять, чтобы она осела, и аккуратно очистите пальцами листья растений от взвешенных частиц органики. После этого можете приступать к очистке грунта при помощи шланга с воронкой на конце. В продаже имеется множество специальных приспособлений для этих целей, но если вы хотите сэкономить деньги, то можете изготовить его самостоятельно. Для этого вам понадобится гибкий шланг диаметром 10–15 мм и обычная лейка, которую вы насаживаете на конец трубки. Длина шланга должна быть процентов на тридцать больше двойной высоты аквариума. Конец шланга с лейкой опускаете на дно, прижимаете к грунту и через другой конец засасываете воду (так обычно делают водители при сливе бензина), и направляете струю воды в заранее приготовленное ведро. Током воды грязь устремляется туда.

Переставляя воронку вокруг растений, убираете избыток органики и сливаете часть воды. Еще лучший эффект дает применение вместо воронки «ворошилки» (пластиковой или алюминиевой трубки с многочисленными отверстиями на расстоянии 3-4 см от запаянного конусного конца). При помощи этого нехитрого приспособления вы не только убираете грязь с поверхности грунта, но и чистите грунт изнутри, насыщая его свежей водой. Это очень полезно для корней растений и заметно снижает редокс-потенциал (окислительно-восстановительный потенциал). Таким образом, вы продлеваете жизнь своему аквариуму. Во время этой процедуры следите за объемом сливаемой воды. Она не должна превышать 1/5 общего объема аквариума. Рекомендую на боковой стенке сделать отметку.

Если отлить 1/5 часть воды из аквариума и наклониться над поверхностью оставшейся в нем воды, можно почувствовать запах свежей травы. Это наилучший показатель. Ничем другим вода в аквариуме пахнуть не должна.